في 19 يناير / كانون الثاني 2018، شنت القوات العسكرية التركية هجومًا عسكريًا على وحدات حماية الشعب(YPG)وYPJ،الجناح المسلح لحزب الاتحاد الديمقراطي الكردي(PYD) في منطقة عفرين. كان الهدف المعلن للعملية - والذي أطلق عليه اسم "عملية غصن الزيتون" - هو دفع وحدات حماية الشعب YPJ من الحدود التركية ومنع تشكيل وحدة إقليمية بين عفرين وكوبان والقامشلي. انضم الجيش السوري الحر إلى تركيا وخدم كقوة في الخطوط الأمامية تحت غطاء الدعم الجوي التركي. بعد قتال دام شهرين تقريباً، تمكنت القوات التركية وقوات الجيش السوري الحر من الاستيلاء على مدينة عفرين.

وبحسب الأمم المتحدة، فر أكثر من 183500 مدني، معظمهم من الأكراد، من عفرين على مدار الدورة وبعد العملية. وقد فر معظمهم، أي نحو 140 ألف شخص، إلى تل رفعت، بينما لجأ آخرون إلى ملجأ في منبج والحسكة والمناطق المحيطة. يتم حظر العديد من العودة إلى منازلهم. بعد أسابيع من انتهاء عملية غصن الزيتون، أدى الهجوم الذي شنته الحكومة السورية على المتمردين على أحياء الغوطة الشرقية في ريف دمشق إلى تفعيل موجة موازية من النزوح. واستقر عدد من هؤلاء، من الغوطة الشرقية وحمص على وجه الخصوص، في عفرين، حيث ورد أن المتمردين عرضوا على الوافدين الجدد منازل السكان الأكراد الذين فروا من المدينة خلال العملية.

بقي عدد يقدر بحوالي 50000 إلى 70000 مدني محاصرين في عفرين يواجهون المشقة بعد دخول قوات غصن الزيتون إلى المدينة. ووفقاً لمفوضية الأمم المتحدة السامية لحقوق الإنسان في موجز حقوق الإنسان الشهري الذي أصدرته في يونيو / حزيران 2018 في سوريا، فإن الوضع الأمني ​​لا يزال متقلباً، والسلطات الفعلية غير قادرة حالياً على العمل أو ضمان عدم الإخلال بالنظام العام والسلامة. وعلاوة على ذلك، يتم الإبلاغ عن نقص حاد في الوصول إلى المساعدات الإنسانية الأساسية، بما في ذلك الرعاية الصحية، وذلك بسبب الشروط الخاصة بمعايير التسجيل التي تراقبها تركيا عن كثب.

ظهرت صور وشهادات من نهب المتمردين، بما في ذلك المنازل والأعمال التجارية التي هجرها المدنيون الفارين. يواجه سكان عفرين الباقون خوفاً من نزع الملكية، والاختطاف من أجل الفدية والتخريب التي تقوم بها الجماعات المتمردة المدعومة من تركيا - مثل "رجال الشرق الأحرار" ("أحرار الشرقية") و "أسود الجيش الشرقي" (جيش عسق الشرقية). كلاهما من محافظة دير الزور. ويتضح وجودهم من خلال درجة من المحافظة الدينية المتزايدة، من بين أمور أخرى يتضح من خلال الملصقات التي تدعو النساء لتغطية رؤوسهن وارتداء ملابس متواضعة، وهي ظاهرة لم يسبق لها مثيل في المنطقة. إن الجمع بين التأثير المحافظ لمجموعات الجيش السوري الحر التي كانت تملي القواعد الاجتماعية الإسلامية، والانشقاقات الجديدة بين السكان المحليين والنازحين من ريف دمشق على الصلات الأخلاقية والدينية والتقليدية، قد أدى إلى درجة من التقارب الاجتماعي في عدم الرضا من الحكم الكردي السابق الأكثر علمانية في عفرين. يخشى الأكراد المحليون من وجودهم بتجاوز التأثير الخارجي المتزايد. وإلى جانب حقوق الملكية المهددة بالانقراض التي لا مفر منها لأولئك الذين فروا من المدينة وتركوا منازلهم ومؤسساتهم التجارية، ترتفع المخاوف من أنه بالإضافة إلى القيود المفروضة بالفعل على تعبيرات الثقافة واللغة والانتماء الكردي، فإن هناك محاولات لتغيير الديموغرافيا في المنطقة.

الحكومة المؤقتة التي أقامها الجيش السوري الحر، والتي يقوم من خلالها الائتلاف الوطني للثورة السورية وقوات المعارضة بالتنسيق والإشراف على المهام الإدارية مباشرة، تمنح الآن الإقامة الرسمية للعائلات العربية التي نزحت قسراً أو كانت تابعة أو تنتمي إلى أسر المقاتلين المتعثرين. إن السجل المدني الحديث العهد، الذي يرأسه مختارون محليون لهم صلات قوية مع مناطق النازحين داخلياً مثل دير الزور، يملك سلطة إصدار أو إلغاء بطاقات الهوية وشهادات الزواج والولادة. المخاوف تلوح في الأفق بأن بصمة المتمردين سوف ترتكز أكثر في المدينة والمنطقة ككل.